Эта сеть или сетевой график и называется динамической моделью производственного процесса. Если рассматривать сеть от события к событию, от начала до конца работ, прослеживается несколько возможных путей.

Что такое критический путь?

Если обратить внимание на продолжительности процессов, лежащих на том или ином пути, то окажется, что все пути имеют различную продолжительность. Вариант пути от первого процесса до последнего, имеющий самую большую продолжительность, называют «критическим путем». Являясь наиболее продолжительным по времени, критический путь вместе с тем является единственно возможным путем, обеспечивающим выполнение работ.

Расчёт сетевого графика

Предположим, что между двумя событиями возможны два пути, продолжительность одного из которых три, другого — пять дней. К процессу, следующему за рассматриваемыми, возможно приступить только после того, как будут выполнены оба рассматриваемых процесса. Следовательно, хотя один из них и будет выполнен раньше (через три дня), к последующему процессу нельзя приступить прежде, чем будет выполнен второй процесс, т. е. через пять дней.

Поэтому из двух путей с меньшей и большей продолжительностью единственно возможным является путь с большей продолжительностью, который для данного участка сети и будет критическим, это важный момент, включающийся в расчет сетевого графика.

Процессы, не лежащие на критическом пути, имеют запас времени, т. е. для них возможно раннее начало и раннее окончание работ (в приведенном примере первый процесс можно начать на 1-й день и кончить на 3-й) или позднее начало и позднее окончание работ (в примере соответственно начало на 3-й день и окончание на 5-й день). Эти варианты начала и окончания первого процесса не влияют на сроки начала следующего процесса.